limerick-groninger

Een blog over Ierland.


Een reactie plaatsen

Autorijden in Ierland.

Vorige week reden Orla en ik tijdens een dagtocht op een eerder gereden smalle weg waar de uitzichten schitterend zijn en waar we netjes op een recht stuk parkeerden; flink aan de kant met voldoende ruimte voor het passeren van een andere auto.

Even later kwam er een hybride SUV Toyota uit 2019 aan, hoogstwaarschijnlijk een huurauto met daarin een man en vrouw van, ik schat, in de 60. De vrouw zat achter het stuur, stopte en gebaarde driftig dat wij moesten doorrijden. De manier waarop ze dit deed en het gezicht dat ze erbij trok maakten me pisnijdig. Het waren waarschijnlijk Amerikanen, niet gewend aan de Ierse weggetjes, maar er was voldoende ruimte en ik gaf dat met mijn handen aan. Voorzichtig reed ze verder maar stopte ineens vlak voor ze onze auto bereikte en ging in de achteruit om een meter terug weer te stoppen en demonstratief haar armen over elkaar te doen, mij hoofdschuddend van verbazing in een lachbui te doen geraken. Orla, die in de auto was blijven zitten, had het raampje van de auto open en riep “what’s wrong with those people?” Ik vroeg Orla om nog iets meer naar de kant te gaan en gebaarde toen met mijn handen dat er nog veel meer ruimte was en dat ze nu toch echt moesten doorrijden. Waarschijnlijk zag ze aan mijn gezicht dat ik het meende want ze ging er nu toch overdreven voorzichtig langs na mij nog een giftige blik te hebben toegeworpen. Wij reden een paar minuten later een eindje door tot een huis met aardig wat ruimte er naast waar we parkeerden zodat ik nog wat foto’s van het landschap uit een andere hoek kon nemen. De weg liep een kilometer verder dood bij een steengroeve en even later zagen we de SUV weer op de terugweg. De vrouw keek strak vooruit. Orla en ik barstten allebei in lachen uit, iets wat ze waarschijnlijk hoorden want de auto reed stil in elektrische stand.

We komen het vaker tegen: toeristen die in Dublin of Cork op het vliegveld een auto huren en naar de westkust van Ierland rijden want de “Wild Atlantic Way” wordt behoorlijk gepromoot. Erheen blijven ze op de grote wegen maar zodra ze zich op de wegen van de “Wild Atlantic Way” begeven slaat soms de paniek toe (vooral bij Amerikanen) want de wegen worden smaller dan gedacht. Officiële routes zoals “The Ring of Kerry” zijn al aan de smalle kant, waarbij je dan regelmatig grote touringcars tegenkomt waarvan ik me altijd afvraag wat ze in ’s hemelsnaam op zulke smalle wegen te zoeken hebben. Op het Beara schiereiland worden ze geweerd omdat de wegen daar net te smal zijn en ze waarschijnlijk ook geen zin hebben in de schade die dit soort gevaartes aan het wegdek toebrengen.

Op Dingle heb je de Conor Pass, de hoogste bergpas in Ierland met een lengte van 7.2 km. Daar mogen naast bussen en trucks ook geen campers en caravans op. Mensen die op het internet hun vakantie voorbrowsen, zien schitterende foto’s, genomen  van de uitzichtpunten in de bergpas. Men leest dan waarschijnlijk niet de informatie over het rijden door de Conor Pass want op de nauwe gedeeltes is de pas slechts een goede auto breed met haarspeldbochten en aan de ene kant een lage muur waarachter een afgrond en aan de andere kant een rotswand. Er zijn dan inhammen waar je andere auto’s kunt laten passeren. Ik heb twee keer op de pas vastgezeten omdat er weer eens iemand verstijfde achter het stuur vanwege een tegenligger en niet verder of achteruit durfde. Tegenwoordig mijd ik de Conor Pass tijdens het hoogseizoen. Op Dingle heb je ook de Slea Head drive een smalle, bochtige weg over de klippen langs de oceaan met aan de ene kant een klippenafgrond en aan de andere kant de rotswand. Deze weg wordt wel door tourbussen gereden en er wordt geadviseerd om deze route slechts vanuit een richting, kloksgewijs te rijden (doen de bussen ook). Toch kom je altijd mensen tegen die vanuit de andere richting rijden en tegenliggers zijn dus geen uitzondering. Ook deze weg mijden wij normaalgesproken gedurende de zomer.

Wij zijn altijd erg voorzichtig wanneer we toeristenauto’s tegenkomen want ik heb al een paar keer gezien dat ze ondanks de sticker op het stuur van links rijden bij een uitwijkingsmanoeuvre instinctief naar rechts uitwijken. Dat dit soort paniekreacties voornamelijk blikschade veroorzaken mag een wonder heten. De reisgidsen die ik heb ingekeken waarschuwen niet voor de kleine weggetjes. Men wordt enthousiast gemaakt door de beschrijvingen van het moois dat wordt voorgeschoteld, maar dat men soms over een veredeld fietspad moet rijden om er te komen wordt er niet bijverteld. Daarbij komt dat wanneer men van GPS gebruik maakt, deze nog wel eens de kortste routes wil kiezen waarbij de kleinste wegen niet gemeden worden. Wij maken dit regelmatig mee wanneer we op roadtrips onze Garmin de weg laten kiezen. Wij vinden het dan grappig wanneer we weer eens over een weggetje rijden met een strook gras in het midden en net ruimte voor onze auto en blikken of blozen niet wanneer we een tractor tegenkomen. Toeristen die er niet aan zijn gewend kunnen het vaak wat minder waarderen.

Een goede vuistregel voor nerveuzere automobilisten is om alleen op M wegen (autosnelwegen), N wegen (nationale primaire en secundaire wegen) en R wegen (regionale wegen) te rijden en zich niet op L wegen (lokale wegen) te begeven indien het niet strikt noodzakelijk is. M wegen hebben blauwe routeborden, N wegen groene borden en R wegen witte borden. L wegen zijn lokale wegen die erg smal kunnen zijn, soms vol met gaten en met een strookje gras in het midden. Tegenwoordig zie je het nummer van veel L wegen ook langs de weg aangegeven. R wegen zijn soms ook al aan de smalle kant en zelfs secudaire N wegen verschillen in kwaliteit en breedte. In Connemara, in het graafschap Galway, is het wegdek op de N59 op sommige plekken erg slecht en lopen er soms schapen op de weg. Wanneer de GPS voorstelt om vanaf een R of N weg een L weg te nemen dan is dit meestal een weg die gemeden kan worden, tenzij de bezienswaardigheid zich ergens in de Ierse rimboe bevindt. Wanneer men ’s avonds rijden wil: wees gewaarschuwd dat er zelfs langs snelwegen geen verlichting is. Alleen op gevaarlijkere op – en afritten zijn lantarenpalen geplaatst. Langs kleinere wegen is natuurlijk al helemaal geen verlichting en ontbreekt soms ook goede wegmarkering. Vooraf plannen met behulp van internet is wel zo handig. Voor mensen die er lol in hebben en niet snel in paniek raken, kan ik de L wegen wel aanraden. Gewoon voorzichtig rijden en goed uitkijken. Je wordt dan af en toe beloond met de meest onverwachte uitzichten, kasteelruïnes of ander moois terwijl je bijna geen mens tegenkomt.

smalle wegen

Onze auto op een L weg met grasstroken in het midden.

Castle Otway

Een kasteelruïne, alleen bereikbaar via een aantal smalle weggetjes.

Advertenties


Een reactie plaatsen

Reizen in Ierland: verblijf.

Ierland heeft een Atlantisch klimaat en zelfs in de zomer kan het vrij koel en regenachtig zijn. Daardoor is kamperen in een tent bij veel bezoekers niet favoriet. Natuurlijk heeft Ierland wel campings. Aan de kust zie je veel stacaravanparken en in toeristische gebieden zul je ook vakantiebungalows tegenkomen. Degenen die meer vrijheid ambiëren kunnen een camper huren bij bijvoorbeeld: bunkcampers (Dublin en Belfast), campervan.ie (Limerick) of mcrent.ie (Limerick). Meestal kan geregeld worden dat de campervan bij de luchthaven wordt afgeleverd.

Vooral onder jongeren zijn hostels populair. Een andere, populaire manier van overnachten is de bed-and-breakfast. Die vindt je door het hele land bij mensen thuis maar ook boven pubs en restaurants. Daarnaast heb je natuurlijk de hotels in verschillende prijsklasses.

Voor hostels kun je hostels-ireland gebruiken en voor campings, hostels, budgethotels, bed-and-breakfasts, en appartementen de site hostelworld.com.

Voor hotels zijn er veel meer sites en kun je bijvoorbeeld Trivago.ie gebruiken of hotelsireland.com

Daarnaast zijn er een aantal organisaties voor Ierse bed-and-breakfasts zoals ireland-bnb en het door het Iers toeristenbureau goedgekeurde bandbireland

Tegenwoordig heb je ook in Ierland het verschijnsel AirBnB.

In het hoogseizoen en vooral wanneer je ergens een festival wilt bezoeken, is het verstandig om van te voren te boeken. Mijn ervaring met Bed-and-Breakfast’s gaat jaren terug en ik waagde het er altijd op en zocht gewoon een overnachtingsplek vlak voordat ik naar een plaats reisde, vanuit Ierland. Je kunt bijvoorbeeld in een Iers toeristenbureau een gids oppikken met b-and-b’s en zelf bellen of in het toeristenbureau een volgende boeking doen. Voor mensen die van te voren al precies weten waar ze heenreizen, kan het handiger zijn om al vanuit het thuisland te boeken. Je kunt bijvoorbeeld ook een of meer centrale plekken uitkiezen van waaruit je dagtochten onderneemt met de overnachtingsplaats als uitvalbasis.


Een reactie plaatsen

Reizen in Ierland: inleiding.

Algemeen.

De republiek Ierland is een geliefd vakantieland voor mensen die niet terugschrikken voor het klimaat, dat natuurlijk onder invloed staat van de Atlantische Oceaan en daardoor wat weer betreft behoorlijk wisselvallig is. Je kunt er alle kanten uit: klimvakanties, wandelvakanties, vissen, varen, fietsen, cultuurvakanties, een mengeling van dit alles; het is allemaal mogelijk. Je kunt overnachten in hotels, bed & breakfasts, hostels, appartementen, of je kunt kamperen in een stacaravan, je eigen tent, gehuurde camper, of je eigen camper. De beste tijd om te gaan is moeilijk aan te geven want het weer is grillig en het is maar net wat je wilt want ieder jaargetijd heeft een eigen charme en voor bepaalde culturele gebeurtenissen ben je aan bepaalde data gebonden. Voor wandelen en fietsen raad ik mensen aan om in het late voorjaar en de zomer te komen vanwege het hogere aantal daglichturen. Voor het plannen van trips kun je het best een weersite raadplegen want het is mij overkomen dat wij hadden uitgevogeld dat het op Mizen Head mooi weer zou zijn en op het naastgelegen schiereiland minder en inderdaad hadden wij zonnig weer en zagen we de donkere wolken boven Beara. De weersite die wij gebruiken is yr.no, een Noorse weersite die vrij accuraat is met het weergeven van het Ierse weer en een tweedaagse uur-tot-uur voorspelling geeft. Er is een app voor je telefoon en wanneer je thuis al diverse Ierse locaties opzoekt, dan kun je die tijdens het reizen zonder moeite direct raadplegen.

Belangrijk is welk vervoersmiddel je gaat gebruiken want hoe je Ierlandvakantie er uit gaat zien is natuurlijk mede afhankelijk van vervoer. Kom je met een eigen auto, ga je een auto huren, wil je gebruik maken van openbaar vervoer, ga je een fiets huren, breng je een eigen fiets, enz. Wat er dan nog rest is om te bepalen hoe lang je gaat en welke streken de voorkeur hebben.

Grofweg gezegd kun je de republiek Ierland opdelen in het zuiden, zuidwesten, Shannon-regio, midwesten en noordwesten, het noordoosten, oosten, zuidoosten en het midden. Als aparte groep kan ik dan nog de eilanden noemen. Iedere streek heeft een eigen sfeer en charme. Mensen die een algemene indruk willen krijgen en misschien tijdens een latere vakantie naar bepaalde streken terug willen keren raad ik aan om een uitvalsbasis of meerdere uitvalsbases te kiezen. Wanneer je met het openbaar vervoer reist kun je het best als beginpunt een wat grotere stad nemen zoals Cork, Limerick, Galway en Dublin. Je hebt dan de mogelijkheid om de bus of trein ergens naartoe te nemen of dagtochten te boeken bij een touroperator in de stad. Wanneer je een auto tot je beschikking hebt wordt het gemakkelijker. Zo kun je vanuit Killarney voor dagtochten de schiereilanden in het zuidwesten bestrijken, vanuit Limerick de graafschappen Clare, Galway, Kerry bezoeken en zelfs gemakkelijk een dagtocht naar Cork of Dublin maken. Vanuit Sligo bestrijk je het midwesten en noordwesten en vanuit Dublin het zuidoosten en noordoosten. Het middengebied kun je vanuit verschillende steden bestrijken. Wanneer je niet teveel in de auto, bus, trein wilt zitten dan moet je keuzes maken (op autoroutes, fietsen, wandelen en openbaar vervoer kom ik in aparte blogs nog terug) en wanneer je echt de sfeer wilt proeven dan raad ik aan om in bijvoorbeeld bed-and-breakfasts te overnachten en meerdere dagen in een streek door te brengen. In het zuidwesten, midwesten en noordwesten zijn er vooral in de zomermaanden veel pubs met traditionele muzieksessies. Het is dan fijn om na een dag er op uit te zijn geweest, lekker bij te komen in de pub met een lekkere pint of ander nat, al dan niet luisterend naar muziek. Daarnaast is het een beleving om op het Ierse platteland ’s avonds laat een wandeling te maken omdat straatverlichting vaak ontbreekt waardoor je minder lichtvervuiling hebt en – bij helder weer – op een schitterende sterrenhemel wordt getrakteerd.

In de komende weken zal ik blogs over de verschillende Ierse regio’s plaatsen en voor foto’s over Ierland kun je op mijn wordpress fotoblog terecht:

https://digitaldolfphotography.wordpress.com/2016/02/27/irish-landscapes/

Hier nog een paar links met informatie.

https://www.discoveringireland.com/regions-of-ireland/

https://www.discoverireland.ie/where-to-stay/